Browsed by
Etikett: resa

Nyår i Gambia

Nyår i Gambia

Tiden bara flyger iväg. Vi har redan varit här nästan en vecka och ändå har jag knappt hunnit berätta något för er. Ni som hänger med på instagram (@marlenerinda) vet på ett ungefär vad vi har pysslat med 🙂

Jag tänkte berätta mer om våra dagar i ett annat inlägg, här tänker jag berätta om vårt nyårsfirande. Det brukar inte vara så komplicera när man firar nyår i Afrika, oavsett var man är. Det dukas upp en massa mat och man klär upp sej lite, thats it. I de flesta afrikanska länder är fyrverkerier förbjudna eller helt enkelt något man inte använder, så har det varit även i Gambia förr och jag trodde det var så nu med.

Vi följde dukningen och förberedelserna under hela dagen, på säkert avstånd från solstolen. Martin var lite taskig i magen, så vi höll oss i närheten av vårt rum större delen av dagen men lyckades ta oss ut på en liten promenad trots allt. Varefter dagen gick såg vi hur dukningen blev finare och finare och hur hela trädgården på hotellet pyntades. Strax innan middagen gick vi ner till stranden för att titta på solnedgången. OJ! Vilken solnedgång nyårsafton bjöd på. Himlen var alldeles rosa. Helt magiskt. Kl 7.30 var det dax att sätta sej till bords, då hade jag fått tillåtelse att fota maten innan gästerna stormade in.

Hotellet dukade upp med mängder av skaldjur, fisk av olika slag, helstekt spädgris, grillade grönsaker, efterrätter i långa banor och en massa annat. Jag kom bara till skaldjuren, som vanligt… tigerräkorna och hummern var helt fantastiska! Jag åt mej rejält mätt, men inte proppmätt. Som alltid när jag ser stora mängder mat, särskilt i Gambia, så får jag lite dåligt samvete. All den maten skulle kunna mätta hela vår by i typ en månad… Tänk att få bjuda in dem, ge Smile och hans familj chansen att duscha i rinnande varmt vatten, sova i mjuka sängar och äta all den maten. Vilken dröm!

Apropå Smile, honom mötte vi upp efter middagen. Vi hade plockat ut en del av vår packning och lagt i en separat väska. Det var lite kläder och hygienartiklar, samt lite pengar. Så träffades vi vid restaurangen som vi brukar hänga på, i närheten av hantverksmarknaden där han jobbade förut. Det är väldigt svårt att se en svart man när det är mörkt, men Smile såg oss och blev så glad när han hittade oss. Vi sågs bara en väldigt kort stund. Han jobbar i byn och hade enbart åkt ner för vår skull, nu skulle han övernatta någonstans innan han åkte tillbaka. Eftersom han inte visste var han skulle sova och det var nyår, så kom vi överens om att han skulle få sin nya telefon när vi kommer till byn. Risken var för stor att han annars skulle bli av med den. Så när vi träffas nästa gång ska han få en telefon som fungerar helt och hållet igen, hans nuvarande fick han av oss för tre år sedan. Den funkar sådär…

Smile gick med oss till vårt hotell och vi sa bye bye. Vi gick tillbaka till festen lagom till 12-slaget medan Smile började ta sej hem mot byn igen. Förr har vi bara skålat och sen har det inte varit något mer med det, inga fyrverkerier – bara något mysigt bål på stranden. Men nu var det faktiskt fyrverkerier! Jag har inget emot det så länge de fyras av kl 12 och inte i flera månade runt nyår. Här höll det på i kanske 5 minuter, sen var det klart! Alldeles lagom tycker jag. Det var inte ens vårt hotell som sköt, utan ett i närheten.

Vi gick in på rummet ganska direkt efter 12-slaget, men sova kunde vi inte. Vårt rum vetter nämligen mot poolen där festen pågick för fullt… det tog till drygt 1 innan det blev hyfsat tyst. Å kl 07.19 på morgonen dagen efter hörde jag hur någon bankade på våra grannars dörr och frågade på engelska om de var vakna. Så det blev en rätt kort natt.

Jag gillar att fira nyår i värmen. Det är uppsluppet, prestigelöst, vänligt och varmt! Man kan ha kortärmat och gå barfota och mysa på stranden mitt i natten. Jag är så gjord för sommar året om! Love it!

Tamala Beach – Vilket hotell!

Tamala Beach – Vilket hotell!

Vi bor gärna enkelt, så länge det är rent och trevlig personal. Men visst kan det väl vara härligt att få något alldeles extra? I alla fall en gång i livet… idag kollade vi in ett sprillans nytt hotell som skulle vara rätt coolt att bo på faktiskt.

Här i Gambia finns en mängd olika varianter på hotell. Allt från små guest house till större anläggningar med det mesta, men ett hotell för enbart vuxna med extra allt har vad jag vet inte funnits förut. Men ska man bygga ett sånt ställe här, så krävs fingertoppskänsla – det måste bli rätt. Gambia är så speciellt att man inte kan klämma in precis vad som helst, det måste passa in.

Häromdagen fick vi chansen att bli rundvisade på sprillans nya Tamala Beach av Vingresors representant som just nu jobbar febrilt med att få allt färdigt. Hotellet öppnade för bara två veckor sedan och har tagit emot sina allra första gäster. Mellan våra hotell är det max 500 meter, så det var bara att sparka av sej flipflopsen och knata iväg längst stranden. Vi möttes av ett området med full aktivitet, det jobbas precis överallt för att fixa alla detaljer. En vakt på området hjälpte oss att träffa Elsebeth (tror jag den supertrevliga kvinnan hette) som visade oss runt området, ett par olika rum och berättade om hela byggnadsprocessen.

Vilket ställe! Allt är väldigt avskalat, inte en massa smågrejer eller krimskrams. Designen är enkel, mycket betong och inhemsk inredning. Det som är speciellt med hotellet är rummen med direktaccess till egen pool. Så coolt! Hela området andas lugn och lyx, ändå är inte priset superhögt. Hotellet är för vuxna och solsängarna är för två. Hit är det meningen att par ska komma för att ha en riktigt härlig semester.

Alla rum är likadana, det finns inga sviter eller enkelrum. Man bygger för fullt på en SPA-del och ett gym. På stranden finns hängmattor och saccosäckar, supermysigt! Men som sagt, hotellet är helt nytt så det är mycket som inte är helt färdigt – som en del rum och delar av trädgården. Men inom någon månad ska allt stå färdigt och då har man allt!

Jag är ingen särskilt lyxig människa, men på Sunprime Tamala Beach kan jag absolut tänka mej att bo. Just för att det var så otroligt lugnt och personalen var verkligen supertrevlig. Så nästa gång vi åker hit kanske vi hamnar där, det skulle vara heeeelt ok!

2018 blev iaf bättre än 2017…

2018 blev iaf bättre än 2017…

Så här på årets näst sista dag ska allt sammanfattas och avslutas. Blev det som vi tänkt? Vilka var höjdpunkterna? Vad är planen för nästa år?

2018 är lite svårt att sammanfatta tycker jag, det finns inga riktiga höjdpunkter eller rejäla dalar heller – det var lixom ett mellanår händelsemässigt. Det bästa var den otroliga sommaren! Det var varmt hur många dagar som helst, sådär så man faktiskt kunde räkna med flera fina dagar efter varandra. Vilket man inte kunde året innan. Vi bodde i stort sett i mina föräldrars bassäng i flera veckor. Så härligt!

När det gäller resor så började året på Kap Verde. Det blev en liten tur till Engelska landsbygden på våren och Kroatien på hösten och året avslutas i Gambia. Vår mest minnesvärda ”resa” var nog ändå på vår bröllopsdag när vi tog skärgårdsbåten ut till Drottningholm. Det var samma båt som vi gifte oss på och samma tur som då, så vi återupplevde hela vår bröllopsdag igen. Det var sååå mysigt! Semestern tillbringades hemma eftersom plånboken satte stopp.

Plånboken ja… pengamässigt var året en katastrof! Först gick bilen sönder, där åkte 8000. Sen installerade vi ett nytt larm i huset, där åkte 20 000. Under sommaren fixades resten av rören i huset och då blev vi ytterligare 40 000 fattigare… så blev hunden sjuk och där försvann 8000 till, fast vi får tillbaka lite på försäkringen tack o lov. Åsså behövde vi en ny värmepanna och blev ytterligare 40 000 fattigare. Så 115 000 och därmed hela vårt sparande försvann, men vi hade iaf ett sparande att ta av – det har vi inte längre…

Vikten minskade också, men det är ju till skillnad från ekonomin positivt med ett minus. Jag väger 3 kilo mindre än förra nyåret, vilket är ungefär enligt planen. Jag hade som mål att träna 100 pass, det blev 107 – så himla bra! Kroppen mår mycket bättre än förra året, nu när jag fått några nya mediciner. Värken har varit mindre, kroppen har fungerat bra nästan hela året. Sommarvärmen hjälpte mycket och gjorde massor med gott för hela min kropp. Martin har också tränat på och väger 13 kilo mindre än förra nyåret. Han har kommit igång ordentligt med styrketräning och nådde sitt mål strax innan jul, som var att lyfta 100 kg.

Min Farmor dog under hösten, 98,5 år gammal. Det är klart att det är sorgligt att ta avsked av en älskad person, men hon var gammal så det var inte oväntat. Min Farmor hade levt ett långt och innehållsrikt liv och hon lämnade livet omgiven av barn och några barnbarn. Jag träffade henne bara några veckor innan hon dog och då hade hon en av sina sista bra dagar, hon kom tom ihåg vem jag var och vi kunde prata om minnen och se på bilder tillsammans.

Man kan väl summera 2018 genom att säga att det var ett år som kroppen tog revansch men plånboken var den stora förloraren. Planen för 2019 är att fortsätta jobba på kroppen, nu vill jag tillbaka till bröllopsvikten men med mer muskler. Året får bli ett mellanår utan några större utsvävningar för att jobba upp ett sparande igen. Jag tycker inte om att inte ha en buffert och lånar helst inte pengar, så nu blir det till att spara. Jag fyller 50 i början av 2020, då vill jag kunna hitta på något skoj. Då krävs det pengar.

2018 var alltså inget år att direkt lägga på minnet, förutom den fantastiska sommaren och vår bröllopsdag. Nu ser vi fram emot 2019 och hoppas på fler höjdpunkter och en lika fin sommar!

Äntligen här!

Äntligen här!

Äntligen är vi framme i landet som stal mitt hjärta för 28 år sedan. Gambia – the smiling coast of Africa.

Jag vet inte hur många resor till blivit, men de flesta har alltid varit mer eller mindre försenade. Igår landade vi nästa på minuten enligt tidtabell, kors i taket!

Allt gick väldigt smidigt trots vårt ganska stora och tunga bagage. Det såg ut som vi skulle flytta när vi tog oss fram med alla stora väskor. Det var så skönt att lämna ifrån sej allt i incheckningen på Arlanda, men sen skulle vi ju ta dem från flygplatsen i Gambia…

Bagageutlämningen på Yundum Airport är något alldeles extra. Ankomsthallen är ganska liten och igår kom fyra plan samtidigt. Som tjejen i incheckningen sa ”alla som reser till Gambia har övervikt” och så är det! Man vill ju bidra med det man kan till ett fattigt land. Förra gången vi var här var alla bagagevagnar utom en trasiga, med en enda vagn skulle man alltså lasta av ett helt flygplan. Den här gången var nog vagnarna hela, men det tog ändå en drygt timme innan vi samlat ihop alla väskor. Å då ska man gå igenom ytterligare en säkerhetskontroll och röntga allt bagage igen!

Vår vän Nathalie väntade på oss och körde oss till Sunset Beach Hotel. Så himla skönt att köra direkt och komma före de andra gästerna från flyget som tog transfern som vi brukat göra. Vi kommer alltid ta skjuts (alt taxi) i fortsättningen!

När vi installerat oss körde Nathalie oss till hotellet hon jobbade på förr för att fixa kontantkort till telefonen. Vi har alltid en extra telefon med oss som vi har som hotspot, det funkar jättebra!

Sen åkte Nathalie hem till sitt och vi tog en lång och skön promenad på stranden. Vår strand! Det är bland det bästa jag vet att gå barfota på stranden, leta snäckor och lyssna på vågorna. Så avkopplande. Nästan meditativt.

Sen var det dax att fixa till sej och äta middag. De senaste tre åren har vi tagit all inklusive eftersom det är så himla smidigt och man slipper fundera på vart man ska äta varje kväll. Oftast är det bra mat, bra kvalitet och ett bra utbud – så var det här också. Sen dök vi i säng! Så trötta!

Men först tog jag självklart semesterns första bilder av solnedgången. Samma hav som började förra året, men ett annat land och en annan strand.

Häng med på instagram @marlenerinda

Here we come Gambia!

Here we come Gambia!

Äntligen är vi på väg! När vi bokade var det mååånga dagar kvar, men tiden går så herrejösses fort att det bara sagt swoosch och de senaste dagarna har knappt ens existerat. Ikväll är vi äntligen på vår varma strand i Gambia.

Julen passerade relativt obemärkt förbi, ett enkelt firande med mina föräldrar och barn några timmar. Sedan åkte vi åt varsitt håll, vi hem för att städa bort julen och packa. Allt julpynt åkte tillbaka ner i källaren och med ens känns huset så himla stort!

Juldagen gick åt till att städa, packa och förbereda. Annandag Jul kom jag äntligen iväg och tränade igen och sedan var det teater med Junior och hans sambo. Vi såg Nötknäpparen på Subtopia här i Botkyrka, vi har sett den förr och nu tyckte vi att ungdomarna skulle få lite kultur i sej. Tack o lov så gillade dem det, mycket!

Igår handlade vi det sista, fick ihop packningen och kunde till slut stänga väskorna. Pälsbollen kördes till mina föräldrar och pussades hejdå, och vi åkte till Arlanda för att checka in på Best Western Park inn Hotel. Det är så otroligt skönt att vara på plats i god tid och då är en hotellnatt ett väldigt bra alternativ, särskilt när man ska checka in vid 4 och planet går 6. Då blir det iaf några timmars sömn, och bilen står säkert när man är borta.

Så efter typ 4-5 timmars sömn var vi uppe innan tuppen. Planet landar i Gambia 14.30 lokal tid, 15.30 svensk tid. Då hoppas vi att Nathalie står och väntar på oss för att köra oss till Sunset Beach Hotel i Kotu. OM vi är på tid alltså…

Äntligen får vi sol och värme igen. Det ska vara runt 33-34 grader varmt på dagarna, det kan låta varmt men med vinden från Atlanten blir det alldeles perfekt. Det kommer bilder på instagram så fort vi är på plats, häng med @marlenerinda

Mest instagramvänliga stränderna

Mest instagramvänliga stränderna

Zanzibar 2010

Redan innan man såg alla härliga bilder på sociala medier, så var jag ute efter den perfekta strandbilden. Jag har varit på paradisstränder på Seychellerna, Zanzibar och Kap Verde – men jag har ändå inte lyckats få den där perfekta bilden. Iaf inte på dagtid. Stränder i solnedgången är mycket lättare, eller var tycker ni?

Detta är världens mest instagramvänliga stränder enligt TUi, men de har förstås inte alla länder i sitt utbud. Men i deras utbud är dessa de mest ”likeade” stränderna som man dessutom kan åka till just nu med dem.

 Isla Contoy, Mexico

 Isla Mujeres, Mexico

 Isla de Holbox, Mexico

 Palm Beach, Aruba

 Khao Lak Beach, Thailand

 North Male Atoll, Maldiverna

 Playa del Carmen, Mexico

 Ocho Rios, Jamaica

 Bel Ombre, Seychellerna

 Flic en Flac, Mauritius

Mexico ligger alltså i topp och innehar dessutom fyra av de tio platserna. Jag var i Mexico på 90-talet, innan det kryllade av turister där och håller inte med. Isla Mujeres är fint, men inget paradis… Jamaica var väldigt skräpigt när vi var där, så den går också bort. Av de här tio tycker jag bara att det är tre som passar in och det är Aruba, Seychellerna och Mauritius. Men nu är ju detta inte världens finaste stränder, utan de TUi har fått mest ”likes” på.

Mina topp-5, vinterdestinationer alltså, ser ut så här:

La Digue, Seychellerna

Bora Bora, Franska Polynesien

Aruba, Nederlänska Antillerna

Zanzibar, Tanzania

Whitehaven Beach, Australien

Kap Verde 2018

Santa Maria på Kap Verde platsar också där i toppen, men då ska det vara vindstilla och inte som när vi var där. Å för mej är ju Gambias stränder något alldeles extra, men sanden är inte kritvit som på tex Seychellerna. Men vilka solnedgångar!!!

Detta är alltså vinterresmål, sen finns det ju en mängd vackra stränder i Europa som också är värda ett besök med kamera. Men de är ju mera sommarresmål.

Nu är det bara en vecka kvar tills vi packar ihop oss och drar till vår strand. Jag kan lova er mängder med strandbilder på instagram @marlenerinda

Vilken är er favoritstrand? Som bild alltså – inte att vara på 🙂

Bara två veckor kvar!!!

Bara två veckor kvar!!!

Herregud så fort tiden går!!! Vi bokade resan till Gambia när det var typ 140 dagar kvar och nu är det bara 15. Om två veckor skall väskorna vara packade, hemmet städat och vi ska vara på väg till hotellet på Arlanda.

Japp, så är det och det kommer bli jättehärligt förstås, men det är ju så jäkla mycket som ska hinnas innan dess. Ni vet ju hur jag alltid känner att jag ligger efter med ungefär allt. Men nu ser jag faktiskt ljuset  🙂

Jag är ikapp med nästan alla höstens texter, en del har legat ända sedan i augusti faktiskt. Det är lite skämskudde på den… Men nu är det mesta klart, nu ska jag bara skriva så mycket jag kan i förväg och tidsinställa för semestern. Alla recept är iaf inlagda tom mitten av januari, så jag ska inte behöva ta upp datorn särskilt mycket faktiskt.

Jag vet ju att det alltid blir en del jobb även på semestern, så är det både att vara egen företagare och sk influencer. Oavsett var jag är så ska det ändå ut bilder på sociala medier, så är det. Å det är inget jag ser som ett bekymmer, mina semesterkontor brukar vara jättefina, men jag vill gärna ha så mycket som möjligt förberett innan och allt ska vara färdigt och undanjobbat hemma. Särskilt när det är nytt år.

Jag är en bit på väg och det känns sååå bra! Igår har jag sista bokade grejerna, så from nu har jag inte en enda grej som jag behöver göra, mer än att komma ikapp med allt. Två veckor med bara skriva, städa och packa. Det ska jag nog fixa!

Men jag brukar har kommit ganska långt med packningen vid den här tiden, i vanliga fall. Särskilt när vi ska åka till Gambia och ha med en massa grejer. I år har jag bara öst ner kläder och smågrejer i väskorna vi fick sponsrade från Cavalet. Dem måste jag gå igenom igen, allt ska inte med. Våra egna grejer är inte så trixiga, det är allt annat som tar lite tid. Vi kommer att ha 100 kg bagage, det blir några väskor…

Men det löser sej! Jag ligger bra till  🙂

Äventyr med farsan!

Äventyr med farsan!

För några veckor sedan skulle jag iväg och testa Eckerö Linjens julbord. Det hade precis varit Farsdag, så jag passade på att bjuda med lilla pappa. Han har tidigare varit med och testat bla Birka Cruises julbord och gillar bufféer – så han är perfekt att ta med på sånt. Vi hade väl kanske inte räknat med att det skulle bli det äventyr som det blev…

Eckrö Linjens båt går från Grisslehamn, det är rätt långt bort för oss i Söderort. För enkelhetens skull bestämde vi att vi skulle ta deras buss från Cityterminalen. Man vet ju inte om det skulle komma snö och bli vinterkaos, så det kändes säkrast. För att hinna med båten kl 10 måste man ta bussen 7.30, alltså vaknade jag 5.30 för att möta upp pappa på pendeltåget strax efter 6. Då skulle vi vara på centralen vid 7, vi ville vara på den säkra sidan och ute i god tid. Å det var vi. Vi. Inte bussen…

7.40 ungefär kom en buss, men det var inte vår. Vår buss var det ingen som visste var den var, bara att den inte var där den skulle vara. Ungefär som när jag åkte till Kroatien första gången och flygplanet var försvunnet… man ska inte resa med mej  🙂

När det fortfarande inte kommit någon buss och klockan närmade sej 8.30 började vi ge upp. Men vid 8.45 kom det till slut en buss, tydligen visste inte föraren att han skulle jobba… eller nåt sånt. Det tar 1-1,5 timme att åka till Grisslehamn, beroende på trafiken… så det skulle bli på håret. Men nu väntar ju båten på bussen som tur är.

Synd bara att bussen kom direkt ur garaget och var iskall! Jag frös som en gris hela vägen och fick nästan panik innan vi var framme. Tack o lov hade personalen i hamnen koll på läget, så de bjöd på varm glögg när vi kom fram och ombord fick vi varm fika som kompensation.

Det tar ca 2 timmar mellan Grisslehamn och Åland, då shoppade vi lite och satt och läste. Jag var jättetrött, så det var rätt skönt att bara göra ingenting en stund. Men så fort båten vände på Åland, var det dax att väcka skallen. Innan de andra gästerna fick tillträde till matsalen skulle vi få träffa kökschefen och gå loss med kameran. Vi hade 15-20 minuter på oss ungefär. Jag ställde frågor och pappa ställde ännu fler, jag tog bilder och pappa tog också några stycken. Sen var det dax att äta!

På Eckerö Linjen fixar man den mesta maten ombord eller lokalt när hamnen i Grisslehamn. Allt är verkligen fräscht och gott, man känner att det är bra kvalité på maten. Skinkan är supergod, tyvärr skär man inte upp den på plats, men den är saftig och fräsch. Janssons är en av de godaste jag ätit och då är den ändå inte med äkta ansjovis, utan ansjoviskryddad sill. Det funkar alltså precis lika bra. Pappa fastande vid revbensspjällen, dem gillade han verkligen! Å jag hittade en lax i gräddsås som inte väckte särskilt mycket uppmärksamhet bland allt annat, men som var så god att jag faktiskt frågade hur den var gjord.

Julbordet är inte jättestort, men väldigt lagom. Allt traditionella finns där och sen lite annat också. En bra blandning och man är mer än nöjd när det är dax för efterrätterna. Lite för sent upptäckte jag de små pajerna med chokladskal, kolafyllning och valnötter. Eller också var det tur… de var så jäkla goda och när jag hittade dem var jag redan mätt!

Mätta och belåtna var vi framme i Grisslehamn igen och tog bussen in till stan igen. Nu stod bussen fint på plats och väntade på oss, varm var den också! Jag landade hemma i tv-soffan vid 19-tiden tror jag, det blev en rätt lång dag kan man väl säga. Lite väl lång för att testa ett julbord, men nu är det iaf gjort!

Även om det var långt och tog hela dagen så måste jag ändå rekommendera Eckerö Linjens julbord. Där finns allt som ska vara på ett ”riktigt” julbord, plus lite till. Allt är fräscht, gott och fint upplagt. Matsalen är julpyntad och mysig och personalen är kanon. Vill man ha ett julbord på vatten, men inte sova borta så är Eckerö Linjen perfekt, särskilt om man bor på den sidan om stan. För oss Söderortare är det lite långt, men blir en mysig utflykt om man tar sej tiden.

Om du åker: missa inte den där lilla pajen med chokladskal!!!

 

Bra att veta -första gången i Gambia

Bra att veta -första gången i Gambia

Äntligen ökar turisterna i Gambia igen! Efter Ebola (inte i Gambia) och byte av president har turismen i Gambia minskat, men nu är allt lugnt och stabilt och nu ökar turistmängden igen. Så pass att man satt in större flyg!

Turismen betyder allt för ett så litet land som Gambia. Det är i vissa fall helt avgörande för att familjer ska överleva. Fler turister betyder att många åker för första gången. Då finns det några grejer som kan vara bra att veta. Jag hoppas kunna ge lite tips och råd inför din första resan till Gambia, jag har varit där massor med gånger och tom bott där.

För det första så är det ett alldeles underbart land, GRATTIS till att ha bokat en resa till ett av världens minsta länder. Dock kommer du att få en mängd fördomar kastade mot dej när du berättar för andra att du ska åka till lilla Gambia. Särskilt om du är kvinna och singel. Du kommer förmodligen att få menande leenden och frågor om du ska åka dit för att skaffa dej en man. Det är en av alla fördomar som finns om Gambia, att alla ensamma vita kvinnor skulle åka dit för att hitta en svart man. Så är det inte! Den som påstår det har med största sannolikhet aldrig vart där.

Du kommer också att få höra att det är farligt. Varför vet man däremot inte, bara att det ”väl är så i Afrika”. Ytterligare en fördom utan grund, Gambia är INTE farligt. Jag känner mej säkrare där än i Stockholm, oavsett om det är dag eller natt.

Då är vi igenom de tråkiga fördomarna och kan åka iväg. Åker man första gången är det enklast och oftast även billigast att åka med Ving. Jag rekommenderar att lägga till för transfer och att gå på välkomstmötet. Gambia är annorlunda, så är det, och det är bra att få all information man kan faktiskt. Under transfern får man ett kuvert med karta och andra bra-å-ha-grejer. Håll i väskorna hårt när du kommer ut ur flygterminalen, annars har du 10 pers som ska hjälpa dej. Detta är första gången du får öva på att säga nej, vänligt men bestämt. På välkomstmötet får man veta allt om Vings utflykter, det kan man ju kolla upp redan hemma – men där brukar även vara någon från Gambiagruppen och man får hjälp att fixa kontantkort till telefonen om man behöver det.

Det kan vara bra att veta att internet är rätt uselt i hela landet. Vi har alltid med oss en gammal mobil som vi köper ett kontaktkort till och laddar med massor med datamängd så vi kan ha den som hotspot hela resan. På så sätt kan man ha kontakt med dem där hemma, kolla internet osv. När det gäller pengar är det enklast att ha med svenska pengar och växla i någon växlingsbutik brevid hotellet. Behöver du ge dricks innan du växlat, så funkar en svensk 20-lapp helt ok.

När jag kom till Gambia första gången på 80-talet var det huvudsakliga turiststråket i Bakau. För kanske tio år sedan hade turismen flyttat till Fajara/Kotu och nu är det närmare Kololi. Det kan vara bra att veta när man ska välja hotell. Det händer inte mycket alls längre i Bakau, är hyfsat lugnt i Kotu och party i Kololi. Enkelt sagt alltså.

Kom alltid ihåg att Gambia är beroende av turister! Turistsäsongen är mellan oktober och april ungefär och under den tiden ska man tjäna ihop inkomst till resten av året. Kom alltid ihåg det! Du som turist är nämligen superintressant! Du ÄR inkomst!

Direkt när du kommer utanför hotellet så kommer det att komma fram människor till dej. Främst män i olika åldrar som vill vara din guide. De är alltid glada och pratsugna. De vill hälsa genom att ta dej i handen, höra vad du heter och vad du kommer ifrån. De vill skapa kontakt, för att (oftast) tjäna pengar – men de vill inget ont och är inte farliga. Bara lite lätt påträngande kan man tycka. Särskilt när det händer 25 gånger om dagen… MEN det är faktiskt bara att vänligt men bestämt säga Hej tillbaka, Nej Tack och att man gärna vill gå ifred. Enklast är att säga att man varit i Gambia förr och redan har en kontakt. Alla känner Limbo och Hasse, använd deras namn och använd dem sedan gärna som guider om ni behöver. De är våra vänner och pålitliga killar, men det finns många många fler.

Jag går ofta ensam och får vara ifred, alla känner mej. Men ett knep jag kan använda mej av är att gå en bit ut i vattnet om jag vill gå på stranden, där får jag oftast vara helt ensam. Eller ha hörlurar, men de kan vara avstängda – det syns ju inte  🙂

Det kan vara påfrestande att alltid vara påpassad och att alltid ha någon som vill prata med en, och det är då du måste komma ihåg att du är deras levebröd. Säg nej, vänligt och bestämt. Igen och igen. Efter några dagar upphör detta, det går snabbare om de vet och ser att du har en gambisk kontakt och vänner i landet.

Våga lämna hotellet! Om du tillbringar hela semestern inne på hotellet har du inte varit i Gambia och du har missat precis hela upplevelsen. Visst finns det roliga och exotiska apor inne på hotellet, men det är utanför du har det genuina livet. Gambia är platt och lätt att ta sej fram med fötterna. Det tar kanske 45 minuter att gå från Kotu till Bakau och ungefär lika länge mellan Kotu och Kololi. Du kan gå längst stranden till Kololi, det kan du inte till Bakau – gamla presidentens hus och en massa sten ligger i vägen.

Alla de här killarna som vill prata med dej kan hjälpa dej med taxi för en dag för att besöka tex Banjul, Bakau och krokodilerna. Det finns även registrerade guider som är speciellt utbildade för detta, jag har inte testat dem så jag vet egentligen inte hur de är. Det finns folk överallt som känner någon som känner någon, alla kan hjälpa dej med precis vad du vill. När det gäller taxi så är det bara de gröna som får åka ner till hotellen, det kan vara bra att veta.

Självklart ska du se dej runt och göra en och annan utflykt! Vi tar gärna båten till Juffureh där Kunta Kinte föddes och togs till fånga. På vägen dit eller därifrån kan man även besöka Kuna Kinte Island, som förr hette St James, dit slavarna fördes innan de skeppades till övriga världen. Det är en intressant utflykt och en viktig historia som måste bevaras. Det blir en heldag och brukar vara något att minnas för resten av livet. Vi tar gärna en dag på floden när vi bara tar det lugnt, fiskar och solar. Gambiafloden har gott om fisk, så alla brukar få napp. Har man tid är det en upplevelse att åka båt hela vägen upp till Georgetown och ligga kvar där någon natt. Har man tur kan man se flodhästar och delfiner på vägen.

Många frågar om SOS Barnbyar och om man kan besöka dem. Man är inte lika pigg på besök i barnbyarna längre och de får väldigt många gåvor – så försök att besöka en familj eller by utanför turistområdet istället. Du kommer garanterat att få kontakt med någon ur personalen på hotellet eller taxichaufför som förmodligen har sin familj på landsbygden. Be att få se hur de bor och lever, det brukar vara ett välkommet inslag. Köp med en säck ris eller en dunk olja på vägen som tack. Eller varför inte myggnät, de kostar runt 80 kr och räddar liv. Allt är faktiskt välkommet; fotbollar, ballonger, reflexer, tandborstar, små leksaker utan batteri, kläder, smink, nagellack, skrivböcker, pennor… allt!

Våga ta kontakt. Våga gå utanför din sk komfortzon. Var inte så jäkla svensk  🙂

Gambia är alldeles fantastiskt! Särskilt när man vågar ta del av det genuina Gambia och för att kunna det måste man ta sej utanför hotellet och släppa in nya människor inpå livet. Gambia är inte bara varmt i klimatet utan även när det gäller vänner. Här bryr man sej på riktigt. Visst vill man tjäna pengar, men man märker snart att vänligheten är genuin och inte enbart beror på pengar.

Ha ett öppet sinne och släpp in. Gör du det, så kan jag lova dej en alldeles fantastiskt semester och vänner för livet. Då kommer du att vilja åka tillbaka, Gambia kommer att bli ett behov. Vi är många som ”bara åkt till Afrika på semester” och kommit hem helt förändrade. Gambia är fattigt, våra vänner har bara fyra väggar och i bästa fall ett mål mat om dagen. Men de har något som vi inte har – genuin livsglädje! Å det måste vi lära oss av.

Detta är alltså mina bästa tips för dej som besöker Gambia första gången (andra gången vet du vad som gäller):

  • Blunda för alla fördomar och bilda dej en egen uppfattning på plats.
  • Åk med Ving, ta deras transfer och gå på välkomstmötet.
  • Ta med svenska pengar, växla på plats.
  • Ha tålamod, du kommer få säga hej och nej tack minst 25 gånger per dag.
  • Lämna hotellet, besök en familj på landsbygden.
  • NJUT!

Ha en alldeles fantastisk resa, så hoppas jag (och tror) att du ska bli lika förälskad som jag i landet. Njut av god mat, härliga människor, underbart klimat och långa stränder. Kolla gärna in mej på instagram @marlenerinda vi åker om några veckor och du kan följa med på äventyret.

Du behövs – i Gambia kan du göra skillnad! På riktigt!

 

Mysigaste julkryssningen!

Mysigaste julkryssningen!

För någon vecka sedan klev vi på Birka Cruises för att testa deras julbord. Förra året skapade de en helt otrolig vintervärld och vi visste att det skulle bli ännu ”värre” i år, så vi såg verkligen fram emot kryssningen.

Kärlek börjar med bråk brukar man ju säga och så är det verkligen mellan mej och Birka. Första gången jag åkte för några år sedan var verkligen allt fel och jag skrev ett långt blogginlägg samt ett ilsket mail till rederiet med alla mina synpunkter. Sen trodde jag att jag skulle bli portad för resten av livet… istället blev jag kontaktad och man frågade om jag hade lust att åka med som kritiker sedan de renoverat en stor del av fartyget och ändrat en mängd av de grejer som jag klagat på. Jag blev minst sagt förvånad, men sa såklart ja och sedan dess har vi haft en otroligt bra relation. Särskilt med Birkas PR-ansvarig Marie som tyvärr slutade nyligen. Så synd, en riktigt pärla!

Numera är det alltså en fröjd att kliva ombord och efter alla kryssningar har vi lärt känna en stor del av personalen som bidrar till några riktigt trevliga timmar ombord. Vi möttes upp av Sofia som varit med och skapat den härliga miljön bla genom att sätta upp hundratals stjärnor och snöflingor. Hon visade oss runt och berättade om arbete som faktiskt engagerar hela båten och all personal ombord. Glenn kom ut från köket och berättade om maten, julbordet och årets nyheter. Som vanligt får vi en liten stund för oss själva att ta bilder innan de övriga gästerna kommer in i matsalen. Något vi är galet tacksamma för.

Sofia och Glenn öppnade dörrarna till årets vintervärld som var precis som de lovat, ännu finare än förra året. Det gigantiska pepparkakshuset från förra året är utbytt mot en bro över en frusen sjö och med ett slott i ”is”. Hela matsalen går i grönt, silver och blått, till och med servetterna matchar! Det är helt enkelt magisk fint! När gästerna väl får komma in hörs det ah och oh överallt, alla är alldeles fascinerade och alla vill ta bilder. När gästerna satt sej kommer en älva in, hon svävar faktiskt fram och några alver underhåller med olika trick. Julbordet är traditionellt och lagom stort, maten är helt ok – revbensspjällen är band de bästa Martin ätit – men det är miljön man minns.

Men ska vi prata mat så är det tydligen så att en del gäster kommer enbart för att äta lutfisken som tydligen är den bästa som går att hitta, enligt gäster vi pratat med  – inte bara i år utan även föregående år. Det är svårt för oss att avgöra eftersom lutfisk inte riktigt är vår grej, men vi litar på dem vi frågat. En man som stod bakom mej i kön till julbordet åt inget annat… det är väl ett bevis om något. Här finns alltså inget överflöd, men allt är vällagat och fräscht. Jag gillade julskinkan som var saftig och god. Något annat jag gillar är godisrummet! Där går det åt en hel del tid och kalorier  🙂

I år har man även pyntat övriga fartyget, inte bara Sjösalen. Julshowen är äntligen uppdaterad och är numera en kavalkad av jullåtar av lite nyare versioner men även gamla godingar. Den är dock lite för kort tycker jag, kunde gott vara iaf 30 minuter. Tiden går ju så snabbt när man har kul!

Sammantaget kan man säga att om man vill ha total julkänsla med en superhärlig vintermiljö och mysig julshow – ja, då ska man boka in en julkryssning med Birka Cruises. Det funkar för alla åldrar, alla älskar det! De har inte största julbordet – men absolut härligaste miljön. Anna som kom på idén har verkligen satt ribban…

HÄR kan du läsa recensionen vi skrev  🙂